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美科技巨头无视反垄断审查疯狂收购 吞噬新生对手增强实力

(来源:网站编辑 2020-07-29 14:44)
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[摘要]科技公司可能会通过收购某些公司来扼杀竞争,这些公司虽然规模很小,但有朝一日可能会成为强大的竞争对手。毕竟,科技巨头当初也都是从初创公司发展壮大的。

腾讯科技讯 7月27日,据外媒报道,尽管监管机构和批评家都呼吁对美国几家最大科技公司加强审查,但他们今年仍在继续疯狂收购,并通过这种吞噬新生竞争对手的方式来增强自身实力。

美国媒体最近汇编的数据显示,截至6月份,亚马逊、苹果、谷歌、Facebook以及微软这五家科技巨头,今年并购初创企业的数量创下了自2015年以来的最快增速纪录。

即使在特朗普政府加大反垄断审查力度的情况下,科技交易仍在加速。美国官员正在调查谷歌、Facebook、苹果和亚马逊的反垄断违规行为,威廉·巴尔(Willliam Barr)领导的司法部预计将在未来几周对谷歌提起反垄断诉讼。谷歌和Facebook也在应对多州总检察长的调查。

美国众议院司法委员会也在对科技行业的竞争状况进行调查,亚马逊、Facebook、谷歌和苹果的首席执行官都将在本周三的虚拟听证会上作证。

数据显示,截至6月30日,这五家公司共宣布了27笔并购交易,比去年同期增长了29%,那时它们达成了21笔交易。

科技并购交易增多可能会给经济学家、律师和立法者提供借口,他们警告称,科技公司利用充裕的现金获得了对现有竞争对手的竞争优势,并增加了本已很高的市场份额。

纽约大学法学教授斯科特·亨菲尔(Scott Hemphill)表示:“在这个领域出现某些法律措施之前,企业可能会认为他们可以逃脱惩罚。而如果他们认为自己能够逃脱惩罚,就可能会尝试。”

更令人担忧的是,科技公司可能会通过收购某些公司来扼杀竞争,这些公司虽然规模很小,但有朝一日可能会成为强大的竞争对手。毕竟,科技巨头当初也都是从初创公司发展壮大的。

今年的并购交易包括Facebook斥资4亿美元收购视频剪辑和动画图片库Giphy、亚马逊竞购自动驾驶汽车初创公司Zoox以及苹果收购天气应用Dark Sky。大多数情况下,交易价值都没有披露,因此我们不可能确切知道这些公司花了多少钱。据悉,亚马逊同意以超过10亿美元的价格收购Zoox,但没有向投资者披露具体数额。

研究并购执法的东北大学经济学家约翰·夸卡(John Kuoka)表示:“他们的常规做法是,将各自领域中可能成为竞争对手或以某种方式成为替代方案的每个公司,都提前扼杀掉。”

亚马逊曾说过,与许多其他公司相比,其交易量占收入的比例较低,并指出它主要是在内部增长业务,而不是通过收购。其他公司的发言人拒绝置评。

今年2月,联邦贸易委员会(FTC)表示,该机构将回顾2010年至2019年期间五大公司完成的科技并购交易。这些交易都没有受到审查,因为它们低于需要报告的门槛。

许多科技并购交易都没有得到世界各地竞争监管机构的审查,甚至没有得到关注,这往往是因为目标公司的收入很少或根本没有收入。

大型科技公司甚至在世界各地经济受到新冠疫情蹂躏的情况下进行收购。虽然今年全球经济产出预计将萎缩4.9%,破产和失业正在席卷所有行业,但科技公司的流量和销售额却在激增。这五大巨头总共坐拥超过4500亿美元的现金和短期投资,使它们有能力抢购可能受到经济衰退打击的目标。

公共知识公司(Public Knowledge)的政策顾问亚历克斯·彼得罗斯(Alex Petros)表示,小型初创公司和大型老牌科技平台之间的权力失衡,“在我们目前的情况下成倍增加。对于这些平台来说,这是巩固其主导地位的机会”。该公司倡导更严格的监管,以促进竞争。

与美国竞争监管机构对科技公司过去并购交易表现出的自由放任态度相比,当前越来越多的关注与其形成了鲜明对比。夸卡说,在过去十年的数百笔交易中,只有一笔受到了挑战,即谷歌收购航班搜索软件公司ITA Software。但在谷歌同意一系列条件后,司法部批准了这笔交易。

苹果在今年春季告诉投资者,该公司计划继续进行收购。其首席财务官卢卡·马埃斯特里(Luca Maestri)在公司4月份的财报电话会议上表示:“我们会定期地收购公司。我们一直在寻找加速我们的产品路线图或填补我们产品组合中空白的方法,无论是在硬件、软件还是服务方面都是如此。所以我们会继续这样做。”

欧盟的情况也与之类似,那里大多数科技巨头的交易都在欧洲竞争监管机构进行强制审查的收入门槛以下。欧盟从未审查过亚马逊的交易,也没有审查Facebook 2012年收购Instagram的交易,尽管它确实批准了2014年对WhatsApp的收购。

随着许多科技交易被轻松通过,而其他交易则完全避过了审查,要求采取新的审查方式的呼声越来越高,而且很可能以通过降低引发调查门槛的方式进行。

纽约大学的亨菲尔教授说,虽然大多数大型科技公司的收购都是无害的,但仅仅一次收购一家有前途的初创公司就可能扼杀未来的竞争,从而使消费者的利益受损。他说:“只需要几笔糟糕的交易,就能造成巨大的伤害。”

这些收购可能会给人带来“无害”的印象。科技公司表示,收购是通过获取人才、开发新产品和进入新市场来扩大影响力的一种方式。他们还通过为创始人提供一种将公司变现的方式,来创造建立初创企业的激励措施。

在Facebook收购Instagram的案例中,反垄断专家正在权衡这些因素,这笔交易得到了FTC的批准:这家社交媒体巨头的资源和技术让Instagram变成了今天的样子吗?或者它会不管怎样都会大受欢迎,进而成为Facebook的竞争对手吗?

这些收购也阻止了其他公司获得有创意的想法。无人驾驶汽车初创公司Zoox对在线零售竞争对手对亚马逊没有直接威胁,但公共知识公司的彼得罗斯表示,它可能会成为另一家与亚马逊竞争的公司的一部分。苹果将关闭谷歌安卓手机的Dark Sky应用程序。

亚马逊表示,Zoox在一个竞争激烈的市场上运营,大小公司都在开发自动驾驶汽车技术。在亚马逊开来,将其与Zoox结合将有助于这家初创公司成为更有效的竞争对手。

另一个令人担忧的问题是,占主导地位的科技公司可能会利用被收购的公司来增加对竞争对手的优势。Omidyar Network的高级顾问大卫·第聂利(David Dinielli)表示,Facebook收购Giphy可能就是这种情况。他说,Facebook可能会让竞争对手更难使用图书馆,或者完全切断访问。

Facebook在5月份表示,开发者将继续拥有对Giphy的相同访问权限。彼得罗斯说:“我希望看到超级强大、充满活力的竞争对手相互竞争,真正展开激烈的竞争,但我们现在就是没有这样的权力。因此,我们必须保护某些竞购目标,以便支持更多潜在的未来竞争。” (腾讯科技审校/金鹿)

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